Lue tämä lyhyt tarina vaimon lyhyestä vapauden hetkestä karanteenin jälkeen

Kirjat

jessica francis kane Philip Lee HarveyGetty Images

Kirjoittaja Lorrie Moore sanoi kerran: 'Novelli on rakkaussuhde, romaani on avioliitto.' Kanssa Sunnuntai shortsit , OprahMag.com kutsuu sinut liittymään omiin rakkaussuhteisiimme lyhyen kaunokirjallisuuden kanssa lukemalla alkuperäisiä tarinoita joiltakin suosikkikirjoittajiltamme.


Napsauttamalla tätä voit lukea lisää novelleja ja alkuperäiskirjallisuutta.

Rokoteuutisten kera tämän tunnelin päässä saattaa olla vain valo. Yksi kysymys monien mielessä on: Mitä teet ensimmäisenä, kun on täysin turvallista mennä ulos ja olla taas ihmisten joukossa?



Myydyin kirjailija Jessica Francis Kane'n uusi novelli, Istuva lähellä, tarjoaa yllättävän, kavalasti hauskan otteen tilanteesta. Pandemian jälkeen päähenkilö V on palannut töihin, ja matkalla illaksi kotiin hän päättää pysähtyä viipaleelle pizzaa. V on 'onnellisessa naimisissa' miehen kanssa, jonka kanssa turvakoti oli ollut 'kontrastitutkimus': 'Hän soitti 1500-luvun laulua aloittaakseen jokaisen pandemiapäivän; hän halusi jazzia. Illalla hän halusi uutisia; hän kaipasi kirjoja tai elokuvia. '

Sinänsä V palkitsee tämän mahdollisuuden hoitaa itseään; hän oli unohtanut syödä ulkona ravintoloissa. Myös houkutteleva: mahdollisuus flirttailla muukalaisen kanssa, joka ei ole hänen miehensä.

Aivan kuten hänen romaanissaan Vierailun säännöt , yksi viime vuoden suosikkikirjoistamme , Kane tasapainottaa taitavasti näennäisesti kilpailevat yhteyden ja yksinäisyyden toiveet.


'Istuu lähellä'

Pandemian jälkeinen talvi, kun loput ravintolat olivat jälleen auki, V: n oli mentävä kaupunkiin töihin. Hänen aviomiehensä oli sanonut, että hänen pitäisi hemmotella itseään ainakin yhdellä mukavalla illallisella, joten pitkän päivän jälkeen hän tutki tyylikästä paikkaa, joka oli miellyttävän täynnä, ei täynnä, he eivät koskaan olleet enää. Hän oli unohtanut ruokailun turvakodin aikana, mutta tämä paikka tuntui liian mukavalta syödä yksin. Hän halusi vain jotain lämmintä illalliseksi, sitten nukkua. Muutaman korttelin jälkeen hän valitsi pizzapaikan hotellin kulman takana.

Pöytä, jonka emäntä näytti hänelle, oli korotetussa osassa ravintolan edessä, muutaman askeleen päässä pääkerroksesta. Aina kun ovi avautui, V tunsi kylmän ilman räjähdyksen.

Hänen palvelimensa nimi oli Selena. V tilasi lasin punaviiniä ja amerikkalaisen Hot pizzan.

'Salaatti?' Selena kysyi.

V pudisti päätään. Hän melkein lisäsi: 'Jalapeñot ovat sitä varten', mutta hänen sydämensä ei ollut siinä. Selena oli hoikka, nuori ja kaunis. V ei tuntenut mitään näistä asioista.

Mies, joka istui yksin V: n vieressä olevassa kopissa, oli puolivälissä pizzansa ja lasillisen viiniä. Hän oli ravintolan etuikkunoita vastapäätä, kun taas V oli avaruuteen päin, joten ne olivat hyvässä asemassa toistensa ääreisnäkymässä, muutaman jalan sinilaattalattian välillä.

Lisää sunnuntaihousuja Lue lyhyt tarina painajaismaisesta juhlasta Lue Elizabeth McCrackenin uusi novelli Lue uusi novellisarja kiinalaisessa toimistossa

V avasi kirjansa. Se oli viimeinen, jonka hän aloitti suojan aikana, eikä hän ollut vielä saanut sitä päätökseen.

Hän vapisi pitkässä syväyksessä etuovesta.

'Voit liittyä minuun, jos haluat', kopissa oleva mies sanoi. Hänellä oli myös kirja.

V hymyili. 'Ei kiitos. Voin hyvin.'

'Vain vaihtoehto', hän sanoi, pitäen molempia käsiä ylöspäin viattomuudessa. 'Tiedän, että siellä on kylmä. Hän antoi minulle sen pöydän ensin. '

V hymyili jälleen ja sitoutui jälleen kirjoihinsa.

Kahdeksankymmentäluvun musiikki soi yläpuolella, ja se oli kolmas kerta sinä päivänä V: lle, joka oli neljänkymmenen ikäisten lukion ääniraita. Se näytti olevan kaikkialla yhtäkkiä. Hän ajatteli sitä heidän kollektiivisen nostalgiansa ollessa kuultavissa. Hän etsi ravintolasta Selenaa ja viiniä.

Perifeerisessä näyssä V näki kopissa olevan miehen katsomassa taas hänen suuntaansa. Hän otti kynän laukustaan ​​ja jatkoi lukemista. Hetken kuluttua hän alleviivasi lauseen, ei siksi, että se hurmasi hänet, vaan voidakseen näyttää keskittyvältä, miehitetyltä. Se oli hänen vanha temppu, kun hän söi yksin, ja se toimi yleensä.

'Anteeksi, että tämä kesti niin kauan', Selena sanoi ilmestyessään viininsä kanssa.

'Kiitos!' Koska hän ei halunnut Selenan luulevan kärsimättömän, hän lisäsi: 'On mukava nähdä ravintola niin kiireinen.'

Selena nyökkäsi, kääntyi sitten ja kysyi kopissa olevalta mieheltä, tarvitsiko hän mitään.

'Siellä on paljon tilaa', hän sanoi, kun Selena oli poissa. 'Tarjous on voimassa, jos muutat mieltäsi.'

Hän oli hyvännäköinen, mitä hänen ystävänsä todennäköisesti kutsuivat kuumaksi, vaikka tuo sana ei ollut koskaan kaatunut hänen kielestään. Etuovi avautui ja tällä kertaa kylmällä ilmalla oli pakokaasujen haju.

'Puku itsellesi', hän sanoi. Hänen sävynsä viittasi siihen, että hän kärsi tarpeettomasti.

V alleviivasi toisen lauseen.

Kärsikö hän tarpeettomasti? Hän ei rehellisesti tiennyt, löikö hän häntä vai ei, ja tuntui tyhmältä jopa ihmettelen. Hän oli 47-vuotias, onnellisessa naimisissa, jopa pandemian jälkeen. Yksin turvakoti miehensä kanssa oli ollut kontrastitutkimus, mutta he olivat tehneet sen.

Hän soitti 1500-luvun laulun aloittaakseen jokaisen pandemiapäivän; hän halusi jazzia.

Illalla hän halusi uutisia; hän kaipasi kirjoja tai elokuvia.

Hän käyttää enemmän. Heillä oli juoksumatto ruokasalissa. Hän joi enemmän.

Hän oli säilyttänyt painonsa tai ehkä jopa laihtunut. Hän oli varmasti saanut.

Vierailusäännöt: romaaniPingviinikirjat amazon.com OSTA NYT

Yhdessä vaiheessa hän kadehti kaikkia kotiopetuksen vanhempia. Se tuntui hyvältä yhteiseltä projektilta, kunnes se ei onnistunut.

Hän rajoitti aikaa sosiaalisessa mediassa. Hän ... no, hän ei. Joku joutui etsimään Internetistä videoita, jotka saisivat heidät nauramaan ja itkemään noina päivinä. Se oli hänen työnsä.

He eivät olleet tyytymättömiä edes. Nämä olivat kaikki eroja, jotka he huomasivat ja keskustelivat ja joista jopa vitsittiin, yleensä päivällisellä, mikä oli heidän paras tapaamisajankohtansa noina päivinä. Mutta kuukausia myöhemmin hänellä oli tunne, että jokin on muuttunut. Ei heidän suhteessaan; hän oli varma, että rakasti häntä edelleen. Mutta omassa mielessään itsestään. Hänen aviomiehensä oli kykenevämpi hätätilanteessa. Ei ollut epäilystäkään siitä, että hän oli asettanut aikataulun, joka auttoi heitä selviytymään. Mutta hän oli löytänyt asioita, jotka muistuttivat heitä siitä, miksi heidän tarvitsi. Hän itki enemmän ja nauroi kovemmin kaikista videoista. Nyt hän halusi luottaa enemmän ja ottaa riskejä. Hän halusi nähdä ystävällisyyttä kaikkialla.

Ravintolan musiikki muuttui sellaiseksi, mitä V ei tunnistanut, muutama toistuva nuotti sykkivässä rytmissä.

Hän tarkasteli tilannetta miehen näkökulmasta. Hänellä oli kabinissaan tilaa kahdelle; hän oli kylmä ja istui vedossa. Hän tiesi tämän, koska hän oli ollut hänen asemassaan aiemmin. Voisiko se olla niin yksinkertaista? Voisiko se olla vain tämä pieni, kiltti asia? Tapa kahdelle ihmiselle istua lähempänä aikaa, jolloin he voisivat, koska nyt kaikki tiesivät, kuinka kauheaa tuntui, kun et voinut? Hän halusi sen olevan tämä ja vain tämä.

'American Hot', Selena sanoi tuoden V: n ruokaa.

Hyvä on, herra Warm Booth, V ajatteli. Hän itse asiassa kutsui häntä niin. Selvä. Katsotaan.

'Tiedätkö', V sanoi tarpeeksi kovaa saadakseen miehen huomion. ”Ruokani kylmyy täällä nopeasti. Ehkä minä otan tuon paikan. ”

'Hyvä', hän sanoi. 'Ole kiltti.'

Heti hän siirsi itsensä ja ruokansa kauempana nurkkaan, kun V asettui istuimeen vinosti häntä vastapäätä. Hän ei esittänyt itseään, eikä myöskään V. Se näytti hyvältä merkiltä. V avasi kirjansa ja puri pizzaa. Hänen oli käytettävä sormiaan murtamaan pitkä juusto, ja ehkä siksi, että hän söi veitsellä ja haarukalla, ja hänen kirjansa löysi sylissään, hän pyysi anteeksi sotkuisia tapojaan olkapäillä ja hymyillen juusto.

'Onko se hyvää?' hän kysyi. 'Kirjasi?'

V nyökkäsi ja pyysi suunsa, hieman huolellisemmin kuin hän olisi tehnyt yksin, hän tajusi.

Hän nosti omaa kirjaansa, vaikka oli poistanut takin, jotta hän ei voinut kertoa mikä se oli. 'Aloitin sen pandemian aikana.'

'Minäkin', V sanoi.

'Asutko täällä?' hän kysyi.

'Ei. Työmatka.'

Selena lähestyi heitä. 'Kaikki hyvin?' hän kysyi selvästi uteliaana V: n pöytäkytkimestä.

'Erittäin hyvä', V sanoi. 'Muutin juuri olemaan lämpimämpi.'

Selena nyökkäsi ja kääntyi tyhjentämään ensimmäisen pöydän ja kysyi sitten tarvitsevatko he mitään muuta.

'Toinen lasillinen viiniä?' mies sanoi yleisellä tavalla, jonka on saattanut olla tai ei ollut tarkoitus sisällyttää V: tä.

V epäröi, hämmentynyt.

'Tee siitä kaksi', hän sanoi Selenalle ja katsoi sitten kysymykseen V olalla olalla.

V hymyili. 'Kyllä, kiitos', hän sanoi. 'Mutta', ja hän kääntyi Selenan puoleen, 'minun sekkini. Olemme vain ... '

'Pöydän jakaminen', Selena sanoi. 'Sain sen.'

Vaihto oli hankala; pahimmillaan ylimielinen. Mutta asiat olivat vasta alkaneet avautua uudelleen, ja ihmiset muistivat, kuinka olla yhdessä. V päätti antaa hänelle epäilystä. Ja kun viini tuli, hän nosti lasinsa häntä kohti ja sanoi: 'Pöydän jakamiseen.'

V nosti myös hänen.

Outo sykkivä musiikki jatkoi. Myös siinä oli ääntä, aivan kuin kaukana olevasta räiskyvästä radiosta.

Kun Selena kysyi jälkiruokasta, hän kohteli heitä pöydänä. 'Onko sinulla jälkiruoka tänä iltana?' hän kysyi heiltä.

V tuijotti häntä, mutta Selena oli tietämätön. Kun hän pudisti päätään, hänkin kieltäytyi.

Selena astui pois katsomaan toista pöytää, neljä noin V-ikäistä naista, joiden nauru oli ollut kovaa aiemmin, mutta jotka olivat nyt synkät. Yksi heistä itki; toinen oli kutsunut Selenaa, joka nojasi matalalle ja puhui heille hiljaa. Myöhemmin hän näki Selenan tuovan esiin ylimääräisiä lautasliinoja ja sitten neljä jälkiruokaa. Hän ei voinut kuvitella neljän tuon ikäisen naisen tilaavan neljä jälkiruokaa ja päätti, että heidän täytyi olla talossa.

Kun Selena toi shekit, hän sanoi: 'Ei kiirettä. Aina kun te kaksi olette valmiita. '

V huokaisi.

Mies sulki kirjansa. 'Haluatko mennä jonnekin juomaan?'

V teeskenteli, ettei ollut kuullut häntä.

'Missä sinä asut?' hän kysyi.

Hän pudisti päätään. 'Tässä.'

'Ah. Ovatko hinnat hyviä? ”

V hymyili. Tottumuksesta hän oli varma.

'Lähistöllä?'

Hän katsoi kelloaan, vaikka tiesi, mikä kello oli. 'En aio kertoa sinulle missä olen.'

'Selvä. No, olen kulman takana olevassa hotellissa. Baari on mukava. '

'Olen naimisissa.'

'Ihmettelin. Sinulla ei ole rengasta. '

'Parempi käsinpesuun.'

'Oikein', hän sanoi. 'Minä myös.'

Selena ilmestyi. Hän ojensi hänelle korttinsa ja liukui kopin päähän niin, että hän oli suoraan V: tä vastapäätä.

'Kuka oli kanssasi?' hän kysyi. Kaikki kysyivät tätä.

”Vaimoni ja äitini. Lapsemme. Entä sinä?'

'Vain mieheni.'

He istuivat hiljaa. V tiesi, että hän tuijotti häntä, mutta hän piti silmänsä kirjassaan. Hän ristitti kätensä ja nojasi taaksepäin kopissa.

'Miksi muutit mieltäsi ja otit paikan?' hän kysyi.

”Se oli itse asiassa kokeilu. Epäonnistumme. '

Hän antoi äänen kurkun takaosaan ja pisti kuitin. 'Jos muutat mieltäsi uudelleen, olen kulman takana olevassa baarissa.'

Hän pystytti paperin pöydän päähän ja lähti.

Kun Selena palasi valikon mukana, V pyysi häntä tuomaan toisen lasin viiniä jälkiruokan sijaan.

'Ystäväsi on poissa?' Selena kysyi palatessaan viinin kanssa.

'Hän ei ollut ystäväni', V sanoi. ”Vain istuin kylmästä. Ei muuta. ”

Selena kohotti kulmiaan. 'Maailma ei ole muuttunut niin paljon.' Hän laittoi V: n uuden kuitin pöydälle. 'Sinulla on hyvä lepo yösi.'

V kaivoi puhelimen laukusta. Hän löysi jonkun, joka oli hänen kanssaan samaa mieltä. Hän kirjoitti ystävälle, mutta ystävä vastasi: - Muutit pöytiä? Mitä ajattelit?

- Että katastrofien ja väkivallan aikakaudella meidän pitäisi pystyä istumaan lähempänä, kun voimme, ilman että se merkitsisi välttämättä mitään?

Hänen ystävänsä lähetti takaisin rivin nauravia / itkeviä kasvoja. Sitten: - Onko sinulla joku, jonka kanssa voit kävellä ulos?

-- Mitä?

- Entä jos herra Warm Booth on ulkona toivoen uutta mahdollisuutta?

-- Se on naurettavaa.

-- Ole vain varovainen. Ei sitä koskaan tiedä. Älä unohda #MeToo.

V tuijotti näyttöä hetken ja lähetti sitten surulliset kasvot.

Hänen ystävänsä lähetti takaisin violetin sydämen, heidän signaalinsa rakkaudesta ja ymmärryksestä, mutta tarvitsi mennä. Oli myöhässä missä hän oli ja hän laittoi lapsensa nukkumaan.

V kirjoitti miehelleen. Hän esitti yllättävän määrän kysymyksiä kahden pöydän sijoittelusta ja kylmästä vedosta, mutta lopulta sanoi, ettei hän olisi tarjonnut paikkaa yksin ruokailevalle naiselle. Hän kysyi häneltä, piirtikö hän kartan.

- Halusin vain varmistaa, että ymmärsin!

Hän lähetti punaisen sydämen. Sitten toinen.

- V, oletko kunnossa? Oletko lähellä hotellia?

Hän ei vastannut. Hän ei tiennyt oikeat sanat eikä hän pitänyt emojista. Hän tunsi sekä naiivia että syyllisyyttä ja se oli epämiellyttävää.

Kun V oli valmis viiniinsä, hän katseli Selenan työtä. Hän oli hyvä työssään - rauhallinen, tehokas, kärsivällinen. Hän ei koskaan lakannut liikkumasta. V ihmetteli, onko hän pitänyt tätä vauhtia läpi pandemian toimittamalla ruokaa ravintolalle. Kun Selena raivasi 4-topin, missä naiset olivat olleet, hän löysi huivin, jonka toinen heistä oli jättänyt, kauniin palaneen oranssin kasan. V näki hänen hidastuvan ja arvosti kuinka pehmeää se oli ennen kuin se peitti hitaasti, varovasti tuolin selkänojan yli.

80-luvun musiikki palasi takaisin, kaikki säälimätön pep ja melodia. V laski käteistä maksamaan laskunsa. Sitten hän seisoi, keräsi tavaransa ja kääntyi ulos 4-topista. Hän tarttui huiviin ja löysi Selenan, joka oli keskellä uutta tilausta.

'Ota se', hän sanoi ja työnsi kallista materiaalia Selenan käsivarsille. 'Sinulla pitäisi olla se.' Hänen ajattelunsa oli hämärä, mutta hän tunsi, että uudet säännöt uudelle ajalle oli aloitettava jostakin.

V kääntyi ja suuntautui oveen avaimet pujotettuina sormiensa läpi joka tapauksessa. Se oli vanha temppu, jota hän oli käyttänyt vuosia sitten tuntea olonsa turvalliseksi.



Saat lisää tapoja elää parasta elämääsi ja kaikkea muuta Oprah, Tilaa uutiskirjeemme!

Kolmas osapuoli on luonut ja ylläpitänyt tämän sisällön ja tuonut tämän sivun auttamaan käyttäjiä antamaan sähköpostiosoitteensa. Saatat löytää lisätietoja tästä ja vastaavasta sisällöstä osoitteesta piano.io Mainos - jatka lukemista alla